苹果提告高通,金额超过 10 亿美元

高通(Qualcomm)继被中国、南韩提告反垄断,并被分别裁罚 9.75、8.5 亿美元之后。在美国也被 FTC 联邦贸易委员会向加州法院提出诉讼,控诉高通以其通讯晶片专利、技术,进行「反竞争」手段,维持在手机主要晶片供应的垄断地位。

在 FTC 提告高通之后不久,苹果也在美国时间 1/20 向高通提出告诉。称高通非法运用其手机通讯晶片领域的垄断地位。 苹果在他的声明中指出,「高通是对手机通讯标準做出贡献的十几家公司之一,但是却收取较其他公司 5 倍的授权金。」

新仇旧恨

此一诉讼之产生,除了长期高通运用其技术授权压力,让苹果等手机厂商必须使用它的通讯晶片,而付出高于合理的费用。

另外也因为在 2016 年 12 月南韩罚款高通 8 亿 5 千万美元的滥用专利授权地位官司中,苹果不理会高通的要求,如实的在南韩的 FTC 做了诚实的陈述。导致高通败诉之后,高通扣留了 10 亿美元要退给苹果的专利使用费折让。

高通的技术贡献与强势

高通在 3G、4G 以及 5G 技术有卓越的贡献,也拥有极多无法回避的通讯技术专利。在这些专利的包围下,从事手机生产、销售的公司,不仅必须付出购买通讯晶片的高价费用、工程费等。许多手机公司,还必须付出高达手机售价的 5% 专利金给高通。

即使连苹果如此强势的手机品牌,从 2011~2016 都被迫独家使用高通的基频通讯晶片,一直到 iPhone 7,才有 Intel 进来取代了一部分的通讯晶片。 更何况其他相较弱势的手机厂商三星、HTC 等。

高通的手机晶片竞争者,三星、联发科为了维持晶片能正常在市场销售,也一直为此付出高额代价。

高通在本土美国市场,接连被 FTC 联邦贸易委员会、苹果提告,或许将来除了罚款之外的矫正法律命令,会让手机晶片市场、手机研发未来受到的限制减少,而多出一些创意的火花。