UPS 货车司机的「不左转科学」

跟着全球最大的快递运送公司 UPS 货车沿路观察,会发现 UPS 的货车很少走捷径,而且除非必要会尽量避免左转。这并非货运业界的迷信或是个人习惯,而跟省下数百万美元油钱有关。

减少左转,可省下 1 千万加侖油料

快递公司 UPS 每天运送高达 1,830 万份包裹,除了将货物顺利送到顾客手中,UPS 拥有 7 台大型主机(mainframe),分布在亚特兰大、纽约、乔治亚州等地的数据中心。藉由 UPS 资料中心计算出最佳送货路线让司机照着走,这当中有一项规定是建议司机「若非必要,尽量避免左转」,但这可能会让行车路线变得更複杂,为什幺 UPS 要这幺做呢?

这就要从 1959 年提出的「车辆路线问题」(VRP)理论说起,透过组织内部分配,来达到路程最短、成本最小、耗费时间最少等目的。VRP 理论当中的一套方程式 UPS 套用在计算货车最佳送货路径,UPS 内部的路径软体经计算后认为,货车在十字路口等待左转,不仅会浪费时间还会更耗油(这套理论根据每个国家左驾右驾的不同而定,亦即左驾 (靠右行驶) 国家避免在路口左转),因此规定司机避免不必要左转,甚至在某些路段完全禁止,来达到省时、省油目的。

这套「避免左转」政策 UPS 从 2004 年开始实施,每年可减少 1 千万加侖的用油、2 万吨二氧化碳排放及多运送 35 万件包裹,虽然行车过程仍不能完全避免左转,但 UPS 表示左转只佔整体路线中不到 10%。

我们能从 UPS 经验中学到什幺?

一般传统货运业者会尽可能走捷径以节省时间、增加送货数量,但 UPS 透过数据分析优化整体运送流程。这整件事情听起来有那幺一点牵强,让许多人充满怀疑,因此美国科普节目《流言终结者》(Mythbusters)曾在节目中做过测试要打破流言,结果证实在行车过程中减少左转确实可以达到省油目的。「如果所有人都减少左转的次数,大家都能达到省油、减少碳排的目的。」节目中的对话提到。或许有人会认为避免转弯会增加行车时间使路线变得更複杂,但根据 UPS 内部研究,就算行驶更长的距离,司机还是能在更短的时间内运送更多的包裹。

司机面临的两难

如果所有人都可以参与对气候变迁议题有益的行动,事情就会顺利许多。但事实是,当群体中有少数人不合作,就可能导致整个系统崩溃。

如《Google 的「邪恶」实验:当 AI 面临困境,会互相攻击还是合作?》文中所提及的赛局理论「囚徒困境」(prison’s delima)就是很好的例子,若群体中每个人都能合作,便会对整套系统运作有利,但个人往往倾向不合作只收割他人牺牲的好处;根据这套理论,此类政策需要所有人都配合才能够完善。外媒《Quartz》就评论,若不能说服每个人都做到,最终就必须透过政府来执行,例如可以透过道路规划让用路人减少转弯机会,但这就需要勇敢有远见的城市规划师来实现。

姑且不论社会群体,若 UPS 可以因避免左转而减少 1 千万加侖用油与碳排,你会愿意从自身开始尝试吗?