5科学家瓜分3邵逸夫奖得奖者克莱尔·瓦赞(左一),亚诺什·科拉尔(左三),罗纳德·韦尔(右三),西蒙·怀特(右一)合照。伊恩·吉本斯未能出席典礼,由女儿代领。 香港文汇报记者刘国权摄

发现发育「发动机」解构宇宙奥秘革新代数几何核心

香港文汇报讯(记者柴婧)2017年度「邵逸夫奖」昨晚举行颁奖典礼,特首林郑月娥担任主礼嘉宾,向全球5位顶尖科学家颁发3大奖项。其中获得生命科学与医学奖的两位学者,发现人体发育的「发动机」,即微管相联的「马达蛋白」,它驱动人类发育的神经细胞生长和染色体遗传,一旦出现异常,细胞分裂和生长会产生问题,导致癌症及神经退化等疾病。这重大发现帮助专家研发抑制癌细胞扩散的药物。至于天文学奖和数学科学奖则分别表彰获奖者致力解释宇宙结构,为天文学研究奠基,以及革新代数几何核心範畴,推动数学整体发展。上述每个奖项奖金高达120万美元(约937万港元)。

「邵逸夫奖」今年进入第十四届,一直广受学术界和社会关注。大会昨晚在湾仔会展举行颁奖典礼。林郑月娥担任主礼嘉宾、邵逸夫奖理事会理事及评审会主席简悦威、中联办副主任谭铁牛、特首林郑月娥的丈夫林兆波,与约500位学界和社会知名人士出席典礼,场面热闹。

两学者揭「马达蛋白」助抑癌

简悦威代表大会致辞时表示,「邵逸夫奖」自首届颁发奖项以来,很多得奖者在其他极具名望的国际性奖项如诺贝尔奖亦获得殊荣,令人欣喜。今年共5位科学家获奖,其中生命科学与医学奖平均颁予两名来自美国的学者伊恩.吉本斯与罗纳德.韦尔,以表彰他们关于「马达蛋白」的贡献。其中伊恩.吉本斯昨日因事缺席颁奖礼,由女儿代为领奖。

人体内的微管组织染色体的正常分离和遗传,在细胞分裂期间参与染色体的複製、分裂和分配至子细胞,可比作「火车轨」,而伊恩和罗纳德发现的两个「马达蛋白」家族:动力蛋白和驱动蛋白则是「火车」,将粒子和膜隔室沿微管「搬运」,增强微管在纤毛内搏动,以及遗传物质在细胞分裂时,细胞核分解作準备的染色体之前后移动,其功能包括驱动蛋白向神经末端输送营养物,而动力蛋白将神经末端产生的「垃圾」送至细胞核消化分解。

德国学者西蒙.怀特荣膺天文学奖。天文学界早前一直未能解释对宇宙结构的观测结果,西蒙带领团队在过去40年,运用强大的数值模拟,证实在早期宇宙中的微小密度涨落,如何发展成现今宇宙所看见的星系和其他非线性结构,又提供强而有力的证据支持具有平直几何、并由暗物质和宇宙学常数所支配的宇宙模型。由其引领建立、目前被认为是宇宙结构演化的标準模型,为今后几十年的相关研究工作打下基础。

深入多维空间推动数学发展

数学科学奖则由美国学者亚诺什.科拉尔与法国学者克莱尔.瓦赞夺得。代数几何是数学的中心主题之一,他们在多个代数几何核心範畴都取得卓越成果,并延伸至数论及数学物理学等多个範畴,包括深入了解多维空间,革新相关领域的发展。

多名得奖者在典礼上发表得奖感受。其中罗纳德表示,非常高兴和伊恩这位老朋友一起分享这个奖项,对得奖感到非常荣幸。他指自己25岁时已经开始尝试了解神奇的生物体究竟如何运行,并感谢在实验室同样为研究作出贡献的年轻科学家,他们是他心目中的英雄。亚诺什·科拉尔则感谢父母支持自己研究科学,又特别感激两位对自己影响最深的老师,「是他们教会我在数学领域不断探索」。